Nul autre que Lin Yutang, lettré chinois pétri de culture occidentale qui disait « penser en chinois avec un pinceau et en anglais avec une machine à écrire » pouvait réussir à nous éclairer sur le sens que nous donnons au mot « bonheur » en Occident et en Chine. Quel peut être le but de la vie ? Lorsque Lin Yutang écrit ce livre en 1938, il déplore qu’elle soit trop compliquée, notre science trop sérieuse, notre philosophie trop sombre et nos pensées trop embrouillées ".