Dans ce livre Mohan Wijayaratna se propose d’examiner les similitudes et les différences entre la conduite des moines bouddhistes et celle des moines chrétiens du désert en ce qui concerne le renoncement au monde. Les trois domaines de la vie monacale : la pauvreté, la chasteté et l’obéissance sont donc les thèmes majeurs de cette étude. Un chapitre est également consacré à savoir jusqu’à quel point ces moines s’étaient écartés physiquement du monde.

Cet ouvrage qui contient une centaine de photographies en couleurs est divisé en cinq chapitres : « Les trésors cachés du Turkestan » « Les signes de Bouddha » ; « Les vies antérieures de Bouddha » ; « Les personnages » « Le bestiaire ».