La tradition bouddhique de langue palie a conservé une collection de plus de cinq cents contes, les Jatakas, qui relatent les vies passées du Bouddha. Dans ce recueil est mis en scène le thème central des dix perfections, qualités que le futur bouddha a dû cultiver avant de pouvoir atteindre l’Eveil par la méditation : parmi elles , la générosité, le renoncement, la sagesse, la patience.