Ce livre présente la vie et l’œuvre du moine Ryokan (1758-1831) aussi vénéré au Japon que François d’Assise l’est en Europe. Calligraphe et poète, ses vers représentent l’esprit du zen. Ce moine très attachant mena une vie simple et paisible mais aussi hors du commun. L’auteur du livre a voulu nous montrer, à l’aide de ses poèmes, qui était le moine Ryokan et qu’elles étaient sa vision et sa pratique du monde.