Le bouddhisme se place au quatrième rang mondial des religions. Aujourd’hui son étude demeure incontournable pour comprendre l’histoire et la culture de nombreuses civilisations d’Asie mais aussi les enjeux de son implantation. En retraçant l’histoire des premières communautés bouddhiques d’Inde à travers les textes fondateurs, l’auteur –historien des religions et indianiste – est amené à évoquer le Bouddha historique et expliquer comment sa figure canonique fut construite siècle après siècle.