De l’Inde à l’Extrême-Orient, le bouddhisme unit l’Asie. Pour guider les fidèles, des steppes au Japon et de la Chine à la Corée, on produisit d’innombrables symboles et images, et ce, en Inde dès le Ille siècle avant JC. Tout un art se développa, que Robert E. Fisher analyse ici sous ses formes multiples : fresques, reliefs, statues colossales, broderies de soie et objets rituels en bronze. Cet ouvrage qui se veut un guide accessible à tous introduit également le lecteur à une architecture exceptionnelle, soumise aux outrages du temps et des hommes : sanctuaires taillés dans le roc et hantés par mille Bouddhas, stûpa de l’Asie du Sud-Est, pagodes de l’Extrême-Orient, Borobudur (le mandala de pierre), à Java, sans oublier le célèbre complexe d’Angkor au Cambodge. Complétant ce panorama artistique dont les beautés prennent de nouvelles dimensions lorsque ses mystères sont dévoilés, l’auteur nous initie à toutes les écoles et cultures bouddhistes, dont il explique les plus surprenantes manifestations : diagrammes cosmologiques tibétains, art populaire de Corée ou jardins zen.

Robert E. Fisher, universitaire américain, a toujours entrecoupé sa carrière d’enseignant de voyages en Inde, en Asie du Sud-Est et en Chine. Ses autres publications traitent de sujets qui constituent la matière de ce livre : arts du Cachemire et de l’Himalaya, bronzes bouddhiques chinois ou art bouddhique coréen.

Collection Univers de l’Art