L’auteur, journaliste au Monde, spécialiste du règne animal, nous emmène en visite chez le collembole, le rat-taupe, la chouette, le dromadaire et tant d’autres et nous rend compte de leur vie, de leurs mœurs, à travers notamment la parole de grands naturalistes comme Buffon, Lamark, Fabre, sans pour autant négliger les plus récentes découvertes scientifiques.