Asoka, petit-fils de Chandragupta, était l’un des premiers rois à l’époque du bouddhisme (en Inde). Après une jeunesse tumultueuse, il s’assagit auprès d’un moine bouddhiste, devint un fervent défenseur de cette religion qu’il essaima en Inde et au Sri Lanka où il est, encore aujourd’hui, hautement vénéré. Il a préconisé de hautes valeurs morales, la tolérance, le végétarisme, l’aide aux démunis, le respect de tous les animaux, entre autres choses