Définir ce qui constitue l’essence de l’enseignement et de la pratique bouddhiques est une tâche ardue. L’auteur, spécialiste du bouddhisme ancien et lexicographe, s’appuyant sur les textes anciens, réussit pourtant à clarifier certains termes essentiels, battant ainsi en brèche les idées reçues, les concepts galvaudés et certaines traductions malencontreuses. Michel Henri Dufour est le fondateur de l’association bouddhique Vivékârâma.