Dans ce livre, Dôgen, maître zen japonais du XIIIe siècle, s’entretient avec ses disciples. Il leur dit d’ abord : « Seul Bouddha connaît Bouddha : combustion totale. » En d’autres termes, seule la Vérité connaît la Vérité ; harmonie parfaite.

Quand la Vérité est connue, se produit cet événement bouleversant appelé éveil. L’éveil est toujours et déjà là. Cette reconnaissance a lieu en ce monde, « l’Univers entier » et avec lui. Il n’est autre que notre « corps véritable ».

Il leur dit ensuite que naissance et mort, « vie-mort », sont non seulement les événements extrêmes de notre traversée mais aussi le dynamisme même de notre corps, l’univers. Samsara est nirvana. Laissons le monde s’accomplir et accomplissons-nous avec lui.